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photo du chocolat qui ne fond que grâce à la casserole
Avec une gazinière où une plaque chauffante, la chaleur des flammes ou de la plaque est captée par la casserole par conduction, c’est à dire par contact.

Une plaque à induction en revanche, c’est froid ! Si vous l’allumez et que vous posez votre main dessus, vous ne risquez pas de vous brûler. Posez une casserole ou un objet métallique dessus, et il deviendra très vite très chaud.

Alors quelle science se cache dans cet appareil qui chauffe les éléments métalliques et pas les mains ?
La réponse est l’induction électromagnétique.

Comme l’a montré Maxwell au XIXe siècle, les phénomènes électriques et magnétiques sont couplées : un aimant placé en rotation dans un conducteur va produire un courant électrique, et un courant électrique dans une bobine conductrice en fait un électroaimant. Ceci est très important et c’est ce qui utilisé dans les plaques à induction.

Sous la plaque sur laquelle vous posez votre casserole se trouve une importante bobine de cuivre. Quand on met la plaque en route, un courant électrique circule dans la bobine. D’après ce que je viens de dire, il y a apparition d’un champ magnétique autour.
Quand on approche la casserole, on place en fait cette casserole dans le champ magnétique. Or, notre casserole en métal est elle aussi conductrice d’électricité : le champ magnétique va donc induire un courant électrique, appelé courant de Foucault, dans le fond de la casserole. Enfin, ce courant va chauffer la casserole par effet Joule.

schéma de l’induction
Le courant électrique de la bobine produit un champ magnétique. Ce dernier va induire un courant « de Foucault » dans la casserole, et ce courant va chauffer la casserole.

Pour aller un peu plus loin, si l’on examine les équations de Maxwell, on note que la présence seule d’un champ magnétique ne suffit pas à induire un courant électrique dans la casserole. Il faut en plus que ce champ magnétique soit variant. C’est pour cela que dans une génératrice, l’aimant placé dans la bobine doit tourner pour produire de l’électricité.

Dans une plaque à induction, on produit un champ magnétique variant simplement en envoyant un courant électrique alternatif à haute fréquence dans la bobine : le courant étant alternatif, le champ magnétique produit est variant et le fond de la casserole se voit traverser par un courant électrique qui le chauffe, et la casserole va ensuite réchauffer la nourriture.

Il faut noter plusieurs choses à propos des plaques à induction.
Premièrement, on ne peut utiliser que des casseroles en métal : une casserole en verre ne fonctionnera pas.

Ensuite, la plupart des plaques à induction aujourd’hui détectent la présence de la casserole sur la plaque : le courant induit dans la casserole va à son tour produire un champ magnétique (opposé à celui de la bobine de la plaque), et la présence de ce champ est détectée par des capteurs placés sous la plaque. La plaque s’éteint quand on retire la casserole. De plus, si votre casserole n’est pas assez épaisse, le champ magnétique est insuffisant et la plaque ne la détecte pas. C’est pour cela que les plaques à induction demandent l’utilisation de casseroles spéciales, qui ont bien souvent un fond relativement épais et massif, pour maximiser l’intensité du courant induit et donc l’échauffement.

Enfin, si vous ne vous brûlez pas en posant votre main sur une plaque à induction, une casserole chaude peut avoir réchauffé la plaque (par contact), et vous risque de vous brûler quand même en posant la main sur une plaque qui vient de servir, attention donc.

photo d’en-tête de appliancesonline.com

(Cet article a initialement été publié sur Le Hollandais Volant. J’ai décidé de mettre à jour et de le déplacer ici)

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Clem a dit :

Ce champs magnétique peux-il être nocif pour l'homme ?

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Le Hollandais Volant a dit :

@Clem : Aucune raison de le penser^^
Après tout, nous baignons dans le champ magnétique (et électrique) terrestre. Le champ de ce genre de plaques est beaucoup plus fort, mais premièrement le corps humain n’est pas sensible à ça (aucun organe sensoriel) et ce n’est pas nocif, et deuxièmement il y a des sources de champ magnétique et électrique bien plus importants un peu partout.

La seule façon actuellement sûre pour qu’une plaque à induction puisse nous faire du mal c’est en nous brûlant sur la casserole chaude qu’on pose dessus :).

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Ced a dit :

C'est une question bête mais, pourquoi la casserole n'est elle pas attirée/répulsée par le champ magnétique produit par la plaque ? comme le fait une porte a verrou magnétique par exemple

Aussi, pourquoi le courant induit dans la casserole ne mets pas la casserole "sous tension" ? Intuitivement je serai amené à penser que le courant vienne "charger" la casserole et du coup la toucher serait dangereux... or pas du tout..

Peut-être que c'est lié à la fréquence d'oscillation du champ qui vient mettre son grain de sel... ?

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Le Hollandais Volant a dit :

@Ced :

pourquoi la casserole n'est elle pas attirée/répulsée

Ce n’est pas une question bête du tout, car effectivement la casserole est bien repoussée !

Pour t’en convaincre, allume la plaque, pose la casserole et soulève la légèrement (1 cm environ) : la casserole sera toujours détectée et la plaque continuera de fonctionner.
Ensuite, éteins la plaque : tu sentiras d’un coup la casserole peser plus lourd (un petit peu, mais suffisamment pour que ça se ressente quand on tient la casserole à main levée) !

Le courant électrique induit dans la casserole produit un champ magnétique qui s’oppose au champ magnétique de la bobine : la casserole et la bobine se repoussent bel et bien. Seulement cette répulsion est insuffisante pour l’envoyer valser dans les airs (et heureusement).

En revanche, si tu envoies dans la bobine un courant extrêmement fort, avec une fréquence d’oscillation très importante, alors là oui : la casserole pourra s’envoler, comme ici, où une rondelle de métallique est envoyée sur plusieurs mètres : https://www.youtube.com/watch?v=eA3SDiyMiWU

Enfin, poussée à l’extrême cette méthode est utilisée dans un Rail-Gun magnétique. Il permet d’envoyer des projectiles à des vitesses phénoménales : de 0 km/h à 9 000 km/h (mach 8) en environ 10 millisecondes : https://www.youtube.com/watch?v=eObepuHvYAw

Pour en arriver là, il faut que les deux champs magnétiques soient le plus importants possibles, et variants. Il faut donc des bobines très importantes, une intensité de courant très forte et surtout une variation très rapide du champ magnétique.
Généralement on utilise un condensateur, et l’ensemble de la puissance est obtenue lorsqu’on ferme le circuit : le courant passe de 0 à X ampères en un temps très bref (ce qui constitue une variation rapide) et ça suffit pour induire des champs magnétiques très puissants.

Aussi, pourquoi le courant induit dans la casserole ne mets pas la casserole "sous tension" ?
Intuitivement je serai amené à penser que le courant vienne "charger"

Attention, on induit un courant dans la casserole : les champs sont mises en mouvement au sein de la casserole, mais il n’y a pas de transfert de charges entre la plaque et la casserole. La casserole n’est donc pas chargée électriquement et ne sent pas de choc électrique.

De plus, le courant induit a lieu partout au sein du métal de la casserole. La différence de potentiel entre deux points (ie la tension électrique) existe, mais est (je pense) insuffisante pour être dangereuse. Il pourrait être intéressant de la mesurer avec un voltmètre (que je n’ai pas sous la main).

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seb a dit :

Par rapport à ta mise en garde à la fin, il faut quand même faire attention à ne pas avoir de bague avant de poser sa main sur une plaque sinon ça peut faire bizarre.
J'ai déjà entendu parler de gens ayant eu la main "collée" à cause d'une bague mais si je comprend bien ton article ce n'est pas possible. La bague va chauffer et nous bruler mais ça ne devrait pas nous empêcher d'enlever sa main.

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Le Hollandais Volant a dit :

@seb : en effet, la bague collée n’est pas possible.
Mais à mon avis, c’est justement parce que certains utilisateurs se sont brûlés avec des bijoux ou des montres en métal que maintenant les plaques détectent la présence de la casserole. Une bague n’a pas une « réponse » suffisante, elle n’est pas détectée par le circuit de détection dans la plaque, et la bobine cesse d’être alimentée.

C’est malheureusement aussi la raison pour laquelle les casseroles métalliques ordinaires ne marche pas (trop fines). En revanche, un gros bloc d’acier (qui « répond » suffisamment), peut être chauffé. J’ai chez moi un cube d’acier de 10 cm de côté (il pèse 8 kilos) et la plaque le chauffe sans problèmes.

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Herbert a dit :

Salut,

Juste pour signaler au passage qu'il n'est pas établi que le champ magnétique produit soit inoffensif, en particulier pour les femmes enceintes dont le bébé est tout à fait à la hauteur.
BTW, blog très sympathique, le non scientifique que je suis découvre grâce à vous beaucoup de choses!

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OlivierJ a dit :

Bonjour,

pourquoi est-ce qu'on n'utilise pas directement le 50 Hz du secteur, et on élève la fréquence au-dessus de 25 kHZ (j'ai lu 25 ou 50 selon les sources) ?

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Le Hollandais Volant a dit :

@OlivierJ : l'intensité du courant induit dépend des variations du champ magnétique. Et à 25 kHz, le champ magnétique change de signe 50'000 fois par seconde, contre 100 fois si on reste à 50 Hz.

Si on voulait le même pouvoir chauffant avec du 50 Hz, il faudrait un courant plus fort dans la bobine (l'appareil consommerait plus) ou alors des bobines plus grandes ou plus longue (plus de cuivre, donc plus cher à produire).
Jouer sur la fréquence du signal est donc une solution simple pour augmenter l'efficacité de l'appareil sans coûter plus cher à produire ou à utiliser.


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