une pièce d’une livre
La livre est une unité qui peut désigner :

  • une monnaie, en particulier celle du Royaume-Uni, la livre sterling, dont le symbole est £.
  • une masse dans le système impérial, environ équivalente à 453 grammes, dont le symbole est lb.

Dans les deux cas, les anglophones la désignent par le terme pound.
Ceci nous laisse comme question l’origine des symboles « lb » et « £ » pour une unité appelée pound là où elle est utilisée.

Déjà, pour la livre sterling, le symbole £ provient bien d’un L. Il s’agit du même L que dans le symbole lb.

L’origine de ce L (et même du b) se trouve dans le mot latin libra, qui désignait une unité de masse utilisée dans l’empire Romain. Cette unité a été importée en Angleterre, mais le terme libra a finie disparaître au profit de pound, dérivant de l’expression libra pondo qui signifie « le poids d’une livre ».

Par la suite, la monnaie anglaise a pris le nom de Livre par métonymie : une livre (la monnaie) était à l’époque le coût d’une livre (la masse) d’argent (le métal).

C’est pour cette raison que la livre sterling a aujourd’hui le symbole £, et porte le même nom qu’une unité de masse.

Et concernant le nom de « sterling », l’étymologie est obscure et n’a pas de rapport avec la science, je vous laisse donc lire ça sur Wikipédia.

Références :

Image de Sergio Barbieri

2 commentaires

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Kismet wrote:

Pourquoi en France utilisons nous le mot livre à la place d'un demi kilos ? Surtout avant la fin de la seconde guerre mondiale. Et aussi dans certaines régions ?

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Le Hollandais Volant wrote:

@Kismet : C’est probablement historique.

La livre était une unité très répandue avant le système métrique, y compris en France. Ça vient du latin, donc c’était plus ou moins répandu dans toute l’Europe.


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