Image d’artiste de Pluton vue depuis la lune Charon
Pluton a été découverte en 1930, et jusqu’à 2006, elle était la neuvième planète du système solaire.
Depuis 2006, elle a été reclassée en tant que « planète naine ».

Pourquoi ?

Pour y répondre, il faut déjà savoir ce qu’on entend par « planète », et surtout savoir que la destitution de Pluton s’est faite suite à une mise à jour de la définition d’une planète.

La définition d’une planète a été modifiée !

Avec l’amélioration de nos télescopes, de plus en plus d’astres ont été découverts. On parle de dizaines de milliers d’astres, rien que dans notre système solaire !

Certains n’étaient pas grands, d’autres avaient des orbites étranges : fallait-il les classer comme planètes ?

À cause de ça, la communauté d’astrophysique a décidée de revoir la définition d’une planète : Selon l’Union astronomique internationale, un astre doit désormais satisfaire 3 conditions pour être considéré comme une planète.

Les 3 conditions pour être une planète

Désormais, un astre doit satisfaire simultanément à trois conditions :

Premièrement, il faut être en orbite autour du Soleil

Pluton satisfait entièrement à cette condition.
Ça semble trivial, mais certains astres ne sont pas en orbite autour du Soleil : c’est le cas de la Lune, qui est en orbite autour de la Terre. Cela exclue également les planètes en orbite autour des autres étoiles : celles-là sont nommées « exo-planètes ».

Deuxièmement, il faut être assez gros pour avoir une forme sphérique.

On l’a bien vu avec la sonde Philæ : la comète sur laquelle cette sonde s’est posée n’est pas ronde, mais a une forme de patate. Pour qu’un astre devienne vraiment sphérique, il faut qu’il y ait assez de matière pour que la force de gravitation pousse toute la matière à former une sphère.

Bien que Pluton soit petite — elle plus petite que notre Lune ! — elle est suffisamment grande pour avoir une forme sphérique.

Pluton satisfait donc également à cette condition.

Troisièmement, il faut être assez massif pour « nettoyer » sa zone d’influence gravitationnelle

Quand un astre passe près d’autres astres plus petits, il a tendance à les attirer vers lui par gravité. Les deux astres finissent par fusionner en un astre plus gros, qui a donc nettoyé son orbite des débris rocheux épars.
Quand ceci arrive, l’astre règne seule sur son orbite (avec ses éventuelles lunes).

C’est sur ce point que Pluton ne peut pas être considérée comme une planète !

Pluton est dans une région du système solaire nommée la ceinture de Kuiper : c’est comme la ceinture d’astéroïdes (entre Mars et Jupiter), mais située au delà de l’orbite de Neptune. Pluton est loin d’être seule à cet endroit : il y a des milliers de petits astres qu’elle n’a pas encore attiré vers elle.

Le reclassement de Pluton

Le statut de Pluton a été revu à cause de la troisième condition ci-dessus.

Elle est maintenant reclassée comme planète-naine, en intermédiaire entre simple astéroïde et véritable planète.

Maintenant si Pluton est la plus célèbre des planètes-naines et la plus grosse, ce n’est pas la plus massive : Éris, située 3 fois plus loin du Soleil que Pluton (à 15 milliards de km) est la plus massive des planètes naines connues.

Cérès, lui, est une planète-naine qui se trouve dans la ceinture d’astéroïde principale entre Mars et Jupiter. Il est assez grand pour être sphérique, mais pareil, il n’a pas nettoyé son orbite de tous les autres débris rocheux. La taille de Cérès (950 km de diamètre) marque environ la taille à partir de laquelle une masse rocheuse devient sphérique. Un corps plus petit est soit un astéroïde (s’il est dans la ceinture d’astéroïdes) soit un objet transneptunien (OTN ou TNO en anglais) s’il se situe au delà de l’orbite de Neptune.

image de Bill Lile

24 commentaires

gravatar
TD wrote:

Qu’en est-il des planètes dites flottantes ?

gravatar
Le Hollandais Volant wrote:

@TD : celles qui n'ont pas d'étoiles et voyagent dans l'espace interstellaire ?

Ce sont des "planètes flottantes" (ou errantes), comme tu dis.

On se base alors (j'imagine) que sur la seconde condition, car les deux autres ne s'appliquent pas : pas d'étoiles et pas d'orbite.

Quant aux planètes autour d'autres étoiles, ce sont des exo-planètes, car elle ne satisfont pas à la première condition.
Pour l'instant on ne connaît que des exo-planètes assez grandes pour satisfaire aux conditions 2 et 3. Les objets plus petits sont encore indetectables.

gravatar
dory gkirikou CNC wrote:

je trouve ce blog génial!!!
tout est super bien expliqué!

gravatar
Flo wrote:

Article très intéressant et très bon à lire.

gravatar
Marcel Salabouti wrote:

Qu'est ce qui prouve que pluton n'est plus une planète ? La théorie de la NASA est fausse ! Moi je crois que pluton devrais être considéré comme la 9eme planète du système solaire

gravatar
eloise wrote:

Cet article m'a fait apprendre que pluton n'est plus une planète mais une planète naine cet article m a fait apprendre plein de chose super par ex pluton a été découverte en 1930 et qu elle a été reclassée.

gravatar
skrosoft wrote:

"Maintenant si Pluton est la plus célèbre des planètes-naines, ce n’est pas la plus grosse : Éris, située 3 fois plus loin du Soleil que Pluton (à 15 milliards de km) est plus grosse et est la plus grande des planètes naines connues."

Selon wikipedia: Éris ... la deuxième plus grande en termes de taille (2 326 kilomètres de diamètre, contre 2 370 kilomètres pour Pluton).

https://fr.wikipedia.org/wiki/(136199)_Éris

gravatar
Le Hollandais Volant wrote:

@skrosoft : Effectivement, en taille Pluton est plus gros.
C’est en masse que Éris est plus grande : elle est 22% plus massive. Je vais éditer l’article. Merci pour la correction !

gravatar
Camille wrote:

Ton site est super "Le Hollandais Volant" il m'a aidé pour exo en S V T

gravatar
YannXP wrote:

Merci pour ce blog, il m'a beaucoup aidé pour mon devoir de SVT

gravatar
Thalie wrote:

Bonjour, je suis en 6ème et je dois faire un exposer expliquant pourquoi Pluton n'esp plus une planète. Si j'ai bien compris Pluton n'est pas une planète car elle n'est pas seul sur son orbite?

gravatar
Le Hollandais Volant wrote:

@Thalie : C’est exact !
Il y a 3 règles à respecter pour qu’un astre soit une planète : plutôt satisfait aux deux premières règles, mais pas la dernière : elle n’est pas seule sur son orbite.

Ce n’est donc pas une planète, mais une « planète naine ». Il existe cinq planètes naines à ce jour Cérès, Pluton, Hauméa, Makémaké et Éris.

Cérès fait partie de la ceinture d’astéroïde, et les quatre autres font partie de la ceinture de Kuiper : la région au delà de Neptune peuplée de milliers petits astres de roche et de glace (dont Pluton fait partie).

gravatar
elise wrote:

ce blog est magnifique on apprend tellement de chose c'est incroyable j'adooooooooooooorrrrrreeeeee totalement je pense qu'on devrait l'élire meilleur site de la galaxie

gravatar
Tazmine69 wrote:

merci ton site est pas mal j'ai eu 9/10.merci.

gravatar
Lili wrote:

Super site! Mais j’ai perdue 20$ ! Mon fils s’obstinaIt avec moi, en me disant ce terme « planète naine »
Je n’ai pas appris cela! J’y allais encore avec la phrase magique ! «Mon vieux tu me jette sur une nouvelle planète »
Planète étant pluton! Aye aye aye! Lolol

gravatar
Le Hollandais Volant wrote:

@Lili : Tu peux essayer de lui reprendre les 20$ en lui demandant quelle planète avait autrefois pour nom « Georges ». Je pense qu’il ne te croira pas ;)

Il s’agit d’Uranus : la planète avait été découverte par Herschel, un anglais, qui voulait lui donner le nom du Roi d’Angleterre à l’époque. Les autres pays n’ont pas voulu et finalement c’est le nom Uranus qui s’installa.

gravatar
Hélène Loup wrote:

Merci pour ces précisions claires, y compris la rectifications pour Eris donnée par un des commentaires.
Je suis conteuse et donc en contact, entre autres, avec des enfants. A cette occasion, je suis souvent confrontée à des questions inattendues, comme l'origine des noms de la semaine puis, partant de là, de la liste des planètes du système solaire, etc. D'où mon questionnement sur la raison du changement de classification de Pluton.
Plus personnellement, j'ai plaisir à farfouiller dans ce blog car il me rappelle un certain bonhomme qui fut mon compagnon de route durant près de 57 ans. Il était ingénieur de formation, chercheur de tempérament et, comme dit sa fille aînée (astrophysicienne suite à la passion pour cette science de son père), "bidouilleur de génie". Et il aimait aussi partager savoir, recherches incessantes et découvertes. Outre tout ce qui nous liait, son intelligence me manque, nous manque à tous, ainsi que son plaisir à partager.
Que ce blog continue longtemps.

gravatar
Genlapuce wrote:

C'est génial! J'adore!

gravatar
MagSopra wrote:

j'ai passé 5min dans ce blog pour comprendre ce que j'aurais pu apprendre pendant des heures au cours! ça mérite d'accorder à une planète ton prénom.BRAVO!


Votre commentaire sera visible après validation par le webmaster.